Monday, December 29, 2008

khamron sambunnanon: huay tai din

singer: คำรณ สัมบุญณานนท์ (khamron sambunnanon)
album: หวยใต้ดิน (huay tai din)
01. หวยใต้ดิน (huay tai din)
02. ชายใจพระ (chai chai phra)
03. โจรกลับใจ (chon klap chai)
04. เสือสั่งถ้ำ (suea sang tham)
05. นักบุญใจบาป (nak bun chai bap)
06. รอยแค้นของคนคุก (roi khaen khong khon khuk)
07. คนบ้ากัญชา (khon ba kancha)
08. กระท่อมกัญชา (krathom kancha)
09. สอนลูกให้เป็นโจร (son luk hai pen chon)
10. เสือสำนึกบาป (suea samnuek bap)
11. คนพเนจร (khon phanechon)
12. มึงมันกากี (mueng man kaki)

this week we travel back to the very genesis of pleng luk thung, with the immortal khamron sambunnanon. dating from the late 1930's, this sort of music was known at the time simply as เพลงตลาด ("pleng talat" or "market songs"), and while the instrumentation is of the same "modern thai" style heard in the urbane luk krung, the lyrics provide the precedent for the sort of social consciousness that defines luk thung. khamron's songs were among the first to address the underclass of thai society; his characters are often gamblers, bandits, vagabonds, and ganja addicts. this is a very old tape, and while the tunes in some places threaten to vanish under a blanket of warm distortion, it's a true historical document, and the songs are wonderful as well!

Wednesday, December 24, 2008

little angels children's choir: christmas song collection

singers: 小天使兒童合唱團 (little angels children's choir)
album: 聖誕歌集 (christmas song collection)
01. 鹿車到了 (sleighride)
02. 小雪人 (little snowman)
03. 天使報佳音 (angels bring good tidings)
04. 白色聖誕 (white christmas)
05. 齊唱聖誕快樂 (sing merry christmas together)
06. 搖籃曲 (lullabye)
07. 聖誕老人來了 (santa claus has come)
08. 聖誕禮物 (christmas presents)
09. 聖誕小孩最開心 (most joyful children on christmas)
10. 平安夜 (christmas eve)
11. 這倜晩上 (this evening)
12. 報佳音 (good tidings)

this week, in the spirit of the holidays, a momentary diversion from theme: for chinese christmas carols! this tape originated in thailand's (not-quite-next-door) neighbour to the south, the city-state of singapore. it's a collection of western christmas carols sung by chinese children, and i imagine that's all i need say by way of recommendation. i'm not sure exactly which variety of chinese the kids are singing.. it's not mandarin, i'd wager a guess that it's hokkien or cantonese? anyone know? since i don't, i gave english translation rather than transcription here. anyhow, this wonderful gem was picked up by alexandra from a dollar bin on the sidewalks of manhattan's chinatown. thanks alexandra!!! please enjoy & have wonderful holidays! fantastic thai music returns soon!

Saturday, December 13, 2008

kan kaewsuphan: aepmon

singer: ก้าน แก้วสุพรรณ (kan kaewsuphan)
album: แอบมอง (aepmong)
01. แอบมอง (aepmong)
02. ดาวจรัสแสง (dao charatsaeng)
03. หนุ่มเมืองนนท์ (num mueang non)
04. บ้านน้องอยู่ไหน (ban nong yu nai)
05. ดอกดินถวิลดาว (dok din thawin dao)
06. นางในดวงใจ (nangnai duangchai)
07. ขาดเธอฉันคงไม่ตาย (khat thoe chan khong mai tai)
08. ใจหล่นที่มุกดาหาร (chai lon thi mukdahan)
09. อย่าหลงบางกอก (ya long bangkok)
10. หลับไม่ลง (lap mai long)
11. นางกลางใจ (nang klang chai)
12. ไม่สำคัญ (mai samkhan)
13. น้ำตกนางลอย (namtok nang loi)
14. เมื่อไหร่จะรัก (muearai cha rak)
15. นางในตู้กระจก (nangnai tukrachok)
16. วันสุดท้าย (wansutthai)

this week, another child of suphan buri, kan kaewsuphan brings us back to the slow, harmonious side of luk thung balladry. a former boxer, kan's uniquely high, mellifluous voice brought him to stardom in the arena of pop songs, after years of struggling as an instrumentalist and backup singer in the biggest combos of the day. this album is from later on in his career; his voice is a bit deeper than at his apex, but is perfectly suited to the indispensable and otherworldly luk thung organ of the 70's, and the gentle ticks & pops of its rhythm machine.

Friday, December 5, 2008

waiphot phetsuphan: ruam tham bun

singer: ไวพจน์ เพชรสุพรรณ (waiphot phetsuphan)
album: รวมทำบุญ (ruam tham bun)
01. รวมทำบุญ (ruam tham bun)
02. ทำบุญกันบ้าง (tham bun kan bang)
03. ขอบอกลาบวช (kho bok la buat)
04. นาคคนจน (nakh khon chon)
05. บวชนาคร่วมสนุก (buat nakh ruam sanuk)
06. เบิกบายศรี (boek bai si)
07. บวชสมบูรณ์แบบ (buat sombun baep)
08. อย่าลืมงานบวช (ya luem ngan buat)
09. เลือดนอกคอก (lueat nok khok)
10. น้ำใจแม่ (nam chai mae)
11. จองไว้ก่อน (chong wai kon)
12. แตรวง (traewong)

waiphot phetsuphan is one of thailand's most enduring stars, and deservedly so! instantly recognizable, his husky voice ranks alongside khun suraphon's as among the most powerful in luk thung, and he holds his own as both a songwriter and multi-instrumentalist as well. after getting his start in the 60's, waiphot took up the mantle of religious singer midway through his career, and began focusing his lyrical content on the life of a good buddhist; this album in particular is full of songs about the joys of young monkhood, nostalgic remembrances of temple fairs, and reminders not to forget your rice offerings! the music is an nice mix of temple drums & drum machine, xylophone & synth, thai melody & western beat, etc. charming and upbeat throughout!

Sunday, November 30, 2008

banleng ponglang: kieow sao long kho wong

band: บรรเลง โปงลาง (banleng ponglang)
album: เกี้ยวสาวลงข่วง (kieow sao long kho wong)
01. เกี้ยวสาวลงข่วง (kieow sao long kho wong)
02. ออนซอนสาวแม่ฮ้าง (onson sao mae hang)
03. สุดสะแนน (sut sanaen)
04. มโนห์ราเล่นน้ำ (manora len nam)
05. งิ้วต่องต้อย (ngiw tongtoi)
06. สินชัย (sin chai)
07. ปู้ปะหลาน (pu pa lan)
08. สี่พนดร (si phondon)
09. คอนสวรรค์ (khon sawan)
10. มหาชัย (maha chai)
11. เก็บผักหวาน (kep phak wan)
12. ดึงครกดึงสาก (dueng khrok dueng sak)

this week, a tape from alexandra's collection! ponglang music! these interesting tunes from the northeast feature the odd, xylophone-like ขอลอ (kho lo). the style "ponglang" gets it's name onomatopoeically from the sound of a cowbell, and pretty much just refers to any music using the kho lo. although the instrument has its own repertoire, it can also be used to play khaen-like improvisatory pieces or (most frequently these days) to accompany dance, as it is on this recording. the band plays in typical country-style groove, with some very cool basslines, great dual khaen lines and.. some weird flute on top? anyway, it's awesome! thanks alexandra :)

Tuesday, November 18, 2008

phanthiwa sinrattanan: thepthida doi

singer: พันทิวา สินรัชตานันท์ (phanthiwa sinrattanan)
album: เทพธิดาดอย (thepthida doi)
01. เทพธิดาดอย (thepthida doi)
02. บึงน้ำฟ้า (bueng nam fa)
03. เกลียดฝนไปใย (kliat fon pai yai)
04. เพลินชมหาด (phloen chom hat)
05. หนาวระทม (nao rathom)
06. เทพธิดาดอย (ดนตรี) (thepthida doi (instrumental))
07. เธอรักฉันอย่างไร (thoe rak chan yang rai)
08. เธอกับฉัน (thoe kap chan)
09. ที่รักไม่ได้ที่ได้ไม่รัก (thirak mai dai thi dai mai rak)
10. ลาแล้วดวงใจ (la laeo duangchai)
11. ไม่มีใครอยู่ค้ำฟ้า (maimikhrai yu khamfa)

this week, a pleng luk krung offering at last! and from a singer i know very little about. from what i understand, however, phanthiwa sinrattanan was an actress as well, and often sang for the films in which she starred. this collection is headed off by her theme to "theptida doi" which i believe is an old drama about ethnic minority hill-tribe peoples (though this apparently has no bearing on the music). the rest of the album is a sampling of cosmopolitan luk krung, the more consciously western of the old thai pop styles. one of the great things about luk krung is the stylistic diversity in its western borrowings; it's not unusual to hear sweeping cinematic orchestration, big band crooning, latin dance-craze beats, twangy americana and hawai'ian-inspired exotica sounds in the space of a few tracks, all interpolated through thai melodic and rhythmic sensibilities. needless to say, a lot of fun!

Saturday, November 8, 2008

phongsi woranut: kot mon non nao

singer: ผ่องศรี วรนุช (phongsi woranut)
album: กอดหมอนนอนหนาว (kot mon non nao)
01. กอดหมอนนอนหนาว (kot mon non nao)
02. สาวเหนือเบื่อรัก (sao nuea buea rak)
03. ลมร้อนหลอนใจ (lom ron lon chai)
04. น้ำตาลก้นเปรี้ยว (nam tan kon prieow)
05. น้องไม่ใช้รองเท้า (nong mai chai rong thao)
06. เอื้องสะอื้น (ueang sauen)
07. แววรักในดวงตา (waeo rak nai duang ta)
08. รักข้างตลาด (rak khang talat)
09. ยิ้มแต้ (yim tae)
10. อย่าจับปลาสองมือ (ya chap pla song mue)
11. วอนพี่กลับนา (won phi klap na)
12. บ้านนาคอยพี่ (ban na khoi phi)
13. รักน้องจริงอย่าทิ้งน้องนะ เถาวัลย์ (rak nong ching ya thing nong na thao wan)
14. บัวอาย (bua ai)
15. คอยพี่กลับนา (khoi phi klap na)
16. รักพี่ตามสัญญา (rak phi tam sanya)
17. หัวใจชายคล้าย (hua chai chai khlai)

a return to bittersweet balladry, this time courtesy of the wonderful phongsi woranut. phongsi grew up in a rafthouse on the chao phrya, up in chai nat, and rose to fame singing feminine responses to the hits of khun suraphon. she was to become in her own right a major force in the development of luk thung; her songs in the 1950's and 60's helped define the genre, and future-generation star sayan sanya got his start singing backup in her band. this album is from her middle period; basic luk thung instrumentation (accordion, temple drums) is joined in spots by wah-guitar, flute & string section. and of course, ever-present is phongsi's marvelous voice!

Tuesday, November 4, 2008

don sonrabiap: rong thang chut

singer: ดอน สอนระเบียบ (don sonrabiap)
album: ร้องทั้งชุด (rong thang chut)
01. ทักเก้อ (thak koe)
02. ใกล้ชิด (klai chit)
03. เพียงแรกเห็น (phiang raek hen)
04. นางฟ้าในฝัน (nang fa nai fan)
05. คนดีของฉัน (khon di khong chan)
06. กลุ้มอกกลุ้มใจ (klum ok klum chai)
07. ไม่รักแกล้งหลอก (mai rak klaeng lok)
08. แค่นี้ก็ช้ำเป็น (khae ni ko cham pen)
09. จากใจถึงใจ (chak chai thueng chai)
10. ไม่รักจริงก็ช่างใคร (mai rak ching ko chang khrai)
11. สดใสวัยรัก (sot sai wai rak)
12. ดูซิ (du si)
13. เมา (mao)
14. คนสวย (khon suay)
15. เจ็บ (chep)
16. เก้าล้านหยดน้ำตา (kao lan yot nam ta)
17. สามวันจากนารี (sam wan chak na ri)
18. รักบูชายันต์ (rak bucha yan)

total-request disco-funk hits from don sonrabiap!! i picked this up from one of the myriad and ever-fascinating street-sellers on yaowarat road in bangkok. while initially assumed to be a "highlands teaching regulation" tape (as don's name would translate to), the melodic dance tunes proved to be a pleasant surprise! these are mostly covers of american hits of the 60's & 70's.. although, and i'm not sure if it's just the old fuzzy tape or something about don's lilting vocals awash in echo effects, i find that many of these versions evoke a nostalgic sentiment very much apart from their originals. don would later go on to specialize in rather vapid soft-rock during the 1980's, but this collection of early hits culled from singles & movie soundtracks has an undeniable charm, with a solid beat to back! hope you enjoy!

Tuesday, October 28, 2008

traewong kong duriyang thahanbok: maharik

band: แตรวงกองดุริยางค์ทหารบก (traewong kong duriyang thahanbok)
album: มหาฤกษ์ (maharik)
01. มหาฤกษ์ (เต็ม) (maharik (tem))
02. มหาชัย (mahachai)
03. แขกเชิญเจ้า (khaek choen chao)
04. เชียร์กีฬา (กราวกีฬา) (chia kila (krao kila))
05. สามัคคีชุมนุม (samakhkhi chumnum)
06. มาร์ชดาวดวงเดือน (march dao duangduean)
07. มาร์ชไทยสามัคคี (march thai samakhkhi)
08. มาร์ชสวัสดีมีชัย (march sawatdi michai)
09. ปิดงาน (pit ngan)

thai-style military harmonies from the army orchestra's brass division! the brass band was one of the earliest forms of western music to catch on in thailand, and has proved an enduring phenomenon with a distinct repertoire in addition to its borrowings. track 5, "together in harmony" is often played at the end of sports games, and while generally assumed by many thais to be of thai origin, the melody should be rather familiar to western listeners. the tape suggests it's own use at parties, competitions and so on.. so exponentially increase the auspiciousness of your next hosted event with the royal big beat!!!

Thursday, October 23, 2008

sayan sanya: khwam rak muean ya khom

singer: สายัณห์ สัญญา (sayan sanya)
album: ความรักเหมือนยาขม (khwam rak muean ya khom)
01. ความรักเหมือนยาขม (khwam rak muean ya khom)
02. ตัวไกลใจเหงา (tua klai chai ngao)
03. ล่องแพแม่ปิง (long phae mae ping)
04. คืนอำลา (khuen am la)
05. สุดดาดอกฟ้า (sut dat ok fa)
06. ปรางชมภู (prang chom phu)
07. แรงปรารถนา (raeng pratthana)
08. คืนนั้น (khuen nan)
09. ซุ้มรักเก่า (sum rak kao)
10. หวลคนึง (walokh nueng)
11. บ่วงมาร (bo wong man)
12. รักเธอจนหมดใจ (rak thoe chon mot chai)
13. ก่อนจาก (kon chak)
14. รังฝังใจ (rang fang chai)
15. ไกลน้อง (klai nong)
16. บ้านนาคอยน้อง (ban na khoi nong)

the legendary sayan sanya! 16 soulful ballads from the incomparable luk thung crooner. to me, sayan's music always straddled the line between city & country music; if he hadn't been a farmer from suphan buri, i think people would be calling alot of his stuff luk krung! recently, he's fallen a bit out of favor with the thai public, after his controversial remarks concerning his ailing former colleague, the late yodrak salakjai. but regardless of his character, his singing is unassailable! this is another one from khon kaen center, from the record shop which my girlfriend reminds me is named MAJOR GRAND!

(curiously, the first 2 tracks on here were dubbed over with an unpleasant drum-machine track & strings. i switched those versions out with some better ones i had on a compact disc "best of..". if you feel any less analog while listening, that would be why)

Monday, October 20, 2008

chatri sichon: chom nang

singer: ชาตรี ศรีชล (chatri sichon)
album: โฉมนาง (chom nang)
01. โฉมนาง (chom nang)
02. ธรณีชีวิต (thorani chiwit)
03. มารักกันเถิด (ma rak kan thoet)
04. อย่ามาหลอกฉัน (ya ma lok chan)
05. คงเป็นแฟนคุณ (khong pen faen khun)
06. ผลกรรม (phlakam)
07. ดนตรี (instrumental)
08. มนต์เสียงเพลง (mon siang phleng)
09. อนุภาพรัก (anu phap rak)
10. สวรรค์บนดิน (sawan bon din)
11. คนจนไม่ดีเด่น (khon chon mai di den)
12. สาวอาปาเช่ (sao a pa che)
13. คนจนคนจร (khon chon khon chon)

chatri is crazy! he was a luk thung singer from chon buri who, at some point in his career, became enamoured with indian film music, and created this fantastic album, based largely on that sound. since him there have been several other singers who have developed a penchant for filmi, but at the time chatri was in a league of his own and his songs have been the backbone of the ลูกทุ่งทำนองอินเดีย (luk thung tham nong india) style. as far as i can tell all these melodies are original (rather than just indian tunes with thai lyrics.. please tell me if you know otherwise!) and i'm very curious to learn about the genesis of this album; are the musicians indian or thai? did chatri go to india to record this, did the musicians come to thailand? and who is the singer with him? fascinating!

UPDATE: see new post here!

Tuesday, October 14, 2008

phimpha phonsiri: isaan khieow

singer: พิมพา พรศิริ (phimpha phonsiri)
album: อีสานเขียว (isaan khieow)
01. อีสานเขียว (isaan khieow)
02. สาวหมอลำสะอื้น (sao molam sauen)
03. เกี่ยวข้าวรอพี่ (kieow khao ro phi)
04. ร้องไห้บนทาวน์เฮ้าส์ (ronghai bon thao hao)
05. ผัวทำเสีย เมียคนแก้ (phua tham sia mia khon kae)
06. เรียบร้อย ร.เรือ (riap roi ro. ruea)
07. จับปากกาเก้อ (chap pak ka koe)
08. รอที่ท่าพระจันทร์ (ro thi tha phra chan)
09. เห็ดปลวก (het pluak)
10. เรือดีต้องมีพาย (ruea di tong mi phai)
11. ร้องไห้บนทาวน์เฮ้าส์ (ดนตรีฝึกร้อง) (ronghai bon thao hao (dontri fuek rong))
12. เกี่ยวข้าวรอพี่ (ดนตรีฝึกร้อง) (kieow khao ro phi (dontri fuek rong))
13. สาวหมอลำสะอื้น (ดนตรีฝึกร้อง) (sao molam sauen (dontri fuek rong))
14. อีสานเขียว (ดนตรีฝึกร้อง) (isaan khieow (dontri fuek rong))

okay, this one is awesome. heavy luk thung/molam rock songs; big synths, country-style shredding & distortion from the guitars, phimpha wailing over everything. phimpha is from chaiyaphum, and i think she was a pretty big star in her time. i found this tape, surprisingly enough, in chiang mai (not a major location for country music) and had it on during the terrifying north-to-northeast bus ride through the mountains of loei. hope it will go a ways to evoke that experience for all of you listening at home. the last 4 are karaoke tracks, so singing along is encouraged.

Saturday, October 11, 2008

decha nitain + nurong chaiphath: lam pra chan klon muan thi 4

singer(s): เดชา นิตะอินทร์ + หนูรง ชัยพัฒน์ (decha nitain + nurong chaiphath)
album: ลำประชันกลอน ม้วนที่ 4 (lam pra chan klon muan thi 4)
01. ลำประชันกลอน ม้วนที่ 4 a (lam pra chan klon muan thi 4 a)
02. ลำประชันกลอน ม้วนที่ 4 b (lam pra chan klon muan thi 4 b)

molam! here's some lam from mr. & mrs. decha + nurong, performed in very raw fashion; just voice & kaen. unsurprisingly, there's not much information available about these folks. from what i can gather, this is a recording from a lam competition somewhere in isaan.. i'm assuming they won! the tape is the performance divided in half onto either side. playing the kaen for this must be like running a marathon! i picked this tape up in khon kaen center, at that big record store near the day market.. i wish i could remember the name of it!!!

(p.s. since the thai characters in the archives seem to be causing some trouble, i'll be linking to the romanized ones in the main post from now on. thai versions will be found in the comments)

Friday, October 10, 2008

rachan phetnakhon + chiraphon phonsawan: num khao chao sao khao nieow

singer(s): ราชันย์ เพชรนคร + จีรพร พรสวรรค์ (rachan phetnakhon + chiraphon phonsawan)
album: หนุ่มข้าวจ้าว สาวข้าวเหนียว (num khao chao sao khao nieow)
01. หนุ่มข้าวจ้าว สาวข้าวเหนียว (num khao chao sao khao nieow)
02. เศรษฐีเงินล้าน (set-thi ngoen lan)
03. น้ำตาเหนือ อีสาน (nam ta nuea isaan)
04. เกี้ยวสาวภูไท (kieow sao phu thai)
05. เจอดีจนได้ (choe di chon dai)
06. ลาแฟนไปนอก (la faen pai nok)
07. จ.ม. สู่ชายแดน ( su chai daen)
08. ผ้าห่มตราคน (pha hom tra khon)
09. น้ำตาสาวใช้ (nam ta sao chai)
10. อ้อยจ๋า (oi cha)

here's another "couples" tape, a good companion to the last, although this one's of a more dichotomous nature; she's a sticky rice girl (the staple food of isaan) while the lad prefers central-thai rice ("prince rice"), the kind of a country girl vs. city boy dynamic common to luk thung. can't find much online about these two singers, not sure how big a hit they were. nonetheless, the music is real good, alot of that classic luk thung organ, whichever kind it is (electone, maybe), and they've got pretty good voices for the style (the edges are smoothed out by a liberal dose of echo-box). i got this one from a slightly dingy record store on samsen road, the cover's a bit faded as you can see. the owner was a nice guy, but not too tolerant of horribly-spoken thai :)

Wednesday, October 8, 2008

soraphet phinyo + nongnut duangchiwan: num na khao sao na kluea

singer(s): สรเพชร ภิญโญ + น้องนุช ดวงชีวัน (soraphet phinyo + nongnut duangchiwan)
album: หนุ่มนาข้าว สาวนาเกลือ (num na khao sao na kluea)
01. หนุ่มนาข้าว สาวนาเกลือ (num na khao sao na kluea)
02. ผัวเมียพอๆ กัน (phua mia pho pho kan)
03. หนุ่มง้อสาวงอน (num ngo sao ngon)
04. รักจริงให้รอ (rak ching hai ro)
05. ลาแฟนรบ (la faen rop)
06. ปลอบใจหนุ่ม (plop chai num)
07. หนุ่มนาลาสาว (num na la sao)
08. เชื่ออ้ายโลด (chuea ai lot)
09. คนเอยคน (khon oei khon)
10. ขี่เกวียนเข้ากรุง (khi kwian khao krung)

this couple (the "rice farm boy & salt field girl") is from pak isaan (soraphet is from korat and nongnut is from khon kaen). they sing pretty great pleng luk thung. musically, there is not alot of isaan influence, but it's always great to hear a band that gets a synthesizer and still keeps their drummer! this is another from the bangkok sidewalks, not from thip but someone on the same block. note the drunken rambling of track 2.. "gin lao!"

suraphon sombatcharoen: sip hok pi.. haeng khwam lang

singer: สุรพล สมบัติเจริญ (suraphon sombatcharoen)
album: สิบหกปี.. แห่งความหลัง (sip hok pi.. haeng khwam lang)
01. สิบหกปีแห่งความหลัง (sip hok pi haeng khwam lang)
02. แน่ข้างเดียว (nae khang dieow)
03. หัวใจเดาะ (hua chai do)
04. สนุกเกอร์ (snooker)
05. หนักใจ (nak chai)
06. ใกล้เกลือกินด่าง (klai kluea kin dang)
07. แฟนจ๋า (faen cha)
08. คนหัวล้าน (khon hua lan)
09. เศรษฐีเงินกีบ (setthi ngoen kip)
10. อกแตก (ok taek)
11. หญิงกับเสือ (ying kap suea)
12. คนใช้เมียเปลือง (khon chai mia plueang)

this is a collection of some of khun suraphon's latter day hits, some of the last before his death in 1968 (พ.ศ. 2511). pretty much every song on here is fantastic. the band has amazing rhythm & texture and suraphon's voice is of course great. track no. 5 features prominently a bong hit, so that's something to look out for as well. i picked this up from a street seller near wat po in bangkok, i think his name was thip.. he lets you preview any tape and he knows the contents & history of everything he's got. he's the best.